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Mascotas en verano

Hemos introducido un nuevo articulo para cuidar de nuestras mascotas durante el verano.

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Alergias
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Artículos - Hematología e Inmunología
Escrito por Alberto Gil   
Viernes, 18 de Diciembre de 2009 12:43
La ATOPIA o dermatitis por inhalación, es un tipo de alergia que resulta de la inhalación de polenes, polvo o moho, etc.; es junto con la DERMATITIS A LA PICADURA DE PULGA la causa más común de alergia en los perros. La ALERGIA ALIMENTARIA es aquella producida por algún componente de la dieta del animal.
Síntomas:

- lamido de extremidades 
- picores faciales 
- picores generalizados 
- infecciones en los oídos 
- pérdida de pelo, etc

Una mascota que sea alérgica a algo lo demostrará a través de su piel. Algunos lamerán sus patas hasta que estas se irritan; las patas son el único lugar donde los perros tiene glándulas sudoríparas y éstas se inflaman por las alergias. También pueden frotar la cara contra la alfombra o el sillón, intentar rozar los costados de su cuerpo contra muebles, etc.
También se producen infecciones del oído porque las glándulas sobreproducen cera como una respuesta a la alergia. Las lesiones de piel por alergia se producen usualmente porque el mismo perro se muerde o rasca. A veces hay pérdida de pelo. La piel puede estar reseca, roja o grasosa dependiendo del perro. Es muy común que se produzcan infecciones bacterianas secundarias debido a estas lesiones de piel que ellos mismos se hacen.

Las mascotas comunmente son alérgicas a los árboles, pasto, polen, telas como lana o nylon, materiales de plástico o goma, comida o aditivos, productos lácteos, ácaros y por supuesto a picaduras de pulgas, insectos, etc. 

Las moléculas a las cuales los perros son alérgicos se llaman alérgenos. El cuerpo responde a esos alérgenos de una forma anómala.

La razón por la cual estos alérgenos causan picazón en la piel es porque, simplificando, los alérgenos "inhalados" (ATOPIA) , "ingeridos" (ALERGIA ALIMENTARIA) o "adquiridos por contacto" (DERMATITIS DE CONTACTO), hacen que el sistema inmune produzca una proteína llamada IgE. Esta proteína se fija en ciertas células de la piel. Cuando estas células se combinan con la proteína IgE responden a los alérgenos liberando químicos irritantes como la histamina.

Factores genéticos

Hay que recordar que las mascotas deben estar expuestas durante un tiempo a los alérgenos para que la alergia se desarrolle, aunque hay excepciones como las reacciones a las picaduras de insectos que son inmediatas.

Generalmente el organismo del animal debe 'aprender' a reaccionar a un alérgeno de manera adecuada. Esto es algo 'aprendido' por el sistema inmune que está genéticamente programado para ello. 

Las alergias son muy comunes en ciertos Terriers como el Scottish, el East Highland White, Cairn y el Pelo duro; también son frecuentes en el Lhasa Apso y en razas más grandes como los Setters, los Retrivers y los Dálmatas. También están bien documentadas en Pugs, Shnauzer Miniatura y Bulldong Inglés.

Es común que las alergias comiencen a desarrollarse entre el año y los tres años de edad. Como muy tarde pueden comenzar entre los 6 y los 8 años, pero en el 80% comienzan antes. A medida que el perro es mayor usualmente se desarrollan alergias por causas adicionales y la respuesta a cualquier alérgeno es más severa.

Diagnostico de alergias:

Cuando nos enfrentamos a un perro que se rasca y a un dueño preocupado, es muy fácil para un veterinario apurarse y así errar en el diagnóstico. A veces los veterinarios toman el camino más fácil y ametrallan al animal con varios medicamentos diferentes con la esperanza de que al menos alguno haga efecto y los signos desaparezcan. La mayoría de las alergias son por inhalación (ATOPIA) y se presentan normalmente en determinas épocas del año. El perro puede ser alérgico a algunos tipos de polenes que se encuentran en el ambiente durante 3 o 4 semanas al año. En los casos en que la alergia sea suave pero la piel irritada se haya infectado con bacterias, se deberá usar un antibiótico de amplio espectro que elimine el organismo infectante y la piel volverá a su apariencia casi normal aunque el tratamiento no haya sido dirigido directamente contra la alergia.

Un diagnóstico definitivo para una alergia y para determinar exactamente a lo que el animal es alérgico puede hacerse solo en estas tres formas:

1. testeo de sangre o intradermal 
2. eliminar del ambiente y de a una, cada cosa que pueda causar alergia 
3. respuesta a una terapia

Esto último no es tan exacto pero usualmente muestra el resultado más rápido para el perro y es el más satisfactorio para el dueño. Un excelente ejemplo de esto puede ser el perro que es alérgico solo al polen de los árboles. 
Cada año, en el mismo mes el perro comienza a lamerse las patas, rascarse o frotar su cara contra alfombras, sillones, etc. Se elige como tratamiento unos comprimidos o una inyección que suprimirá la alergia por 3 o 4 semanas aproximadamente. El perro vuelve a la normalidad y solo se debe esperar hasta el próximo año para tener el mismo problema. 

Pero desafortunadamente, las cosas no siempre son tan simples o salen tan bien. Es extremadamente importante que encontremos qué alérgenos hacen reaccionar al perro para poder ayudarlo realmente.

Los testeos (sangre o intradermal) son la mejor forma de tener un diagnóstico positivo para la ATOPIA (dermatitis por inhalación). Cuando se puede identificar el alérgeno el perro puede recibir una inmunoterapia 
adecuada.

Tratamiento de la ATOPIA 

Alrededor del 90% de las mascotas alérgicas pueden ser controladas efectivamente con los siguientes tratamientos. Algunos perros pueden requerir solamente un suplemento de ácidos grasos o un simple cambio en su dieta para mantener sus alergias bajo control, pero algunos otros puede que necesiten incorporar muchos o todos de los siguientes tratamientos para que se hagan efectivos. Veremos tratamientos opcionales para estos tres tipos de alergia.

Recuerde que muchos animales pueden tener alergia a más de un alérgeno y pueden tener ambas alergias, la atopia y la alimentaria.

La ATOPIA es con diferencia la causa más común de alergias en perros y también ocurre en gatos. Muchas de estas mascotas sufren de intensa picazón. Otras pueden mostrar solo signos suaves de alergia y en estos casos los tratamientos para piel seca, infecciones de la piel o alergia a picaduras de pulgas, pueden resolver estos problemas.

Prevenir la Atopia:

Esto puede ser muy importante en el manejo de la atopia. Mientras que puede ser imposible eliminar completamente los alérgenos, muchos pueden ser reducidos con un mínimo esfuerzo de parte del propietario. Para prevenirla, los alérgenos deben ser identificados mediante analíticas. La prevención no es un tratamiento en sí pero se usa conjuntamente con otros tratamientos.

Terapia local:

La terapia local consiste en champúes y soluciones locales para la picazón. Esta terapia ofrece alivio inmediato pero de corto término. 
Se recomienda bañar los perros atópicos al menos una vez cada dos semanas con un champú hipoalergénico. Las cremas son generalmente usadas en las patas y entre los dedos y los sprays en el abdomen u otras partes con poco pelo. 
Estos productos cuando son usados con moderación no crean efectos a largo plazo o problemas asociados a los esteroides orales o inyectables.

Acidos Grasos:

Los ácidos grasos han sido recomendados durante años para mejorar la calidad y el brillo del pelo. Recientemente una nueva investigación ha mostrado que son también muy beneficiosos en el tratamiento de alergias en perros. Hay gran variedad de ácidos grasos incluyendo el linoleico (Omega 6) y linolénico (Omega 3). Los ácidos grasos trabajan en la piel ayudando a reducir la cantidad y los efectos de la histamina que es liberada en respuesta a las alergias. No todas las mascotas alérgicas responden a los ácidos grasos. Algunas muestran mejorías, otras tienen una cura completa y otras no muestran ningún cambio. La mayoría de los perros necesitan tratarse con ácidos grasos diariamente y por muchas semanas o meses para mostrar una mejoría significativa. De todos modos son muy seguros y no tienen prácticamente efectos secundarios. Los estudios demuestran que cuando se usan los ácidos grasos conjuntamente con otros tratamientos como antihistamínicos los efectos pueden sumarse y el resultado será mejor. Por su seguridad y efectividad deberían suplementarse ácidos grasos en todo tratamiento para la atopia.

Antihistamínicos: 
Los antihistamínicos son ampliamente usados tanto en humanos como en animales. La mayoría de los usados en la medicina veterinaria son antihistamínicos que fueron elaborados para uso humano. Se ha probado que son efectivos para controlar alergias en un 20% de los perros y en un 70% de los gatos. Cuando son usados como parte del tratamiento que incluye ácidos grasos y prevención, el porcentaje de respuesta es mayor.

Cada animal responde en forma diferente a cada antihistamínico diferente. Por eso a veces deben usarse varios de ellos hasta encontrar el efectivo. Todos tienen diferentes dosis y riesgos de efectos secundarios y por supuesto deben usarse bajo la guía de un veterinario. Algunos efectos secundarios comunes incluyen sedación, hiperactividad, constipación, boca seca y falta de apetito. El antihistamínico correcto administrado en la dosis correcta no debería causar efectos indeseables. Para algunos perros con gran picazón una sedación leve puede ser un efecto secundario deseado.

Inmunoterapia:

La inmunoterapia ha sido descripta como el mejor tratamiento para la atopia canina. Está indicada cuando la prevención de los antígenos es imposible de hacer, cuando los síntomas duran más de 4 a 6 meses, y cuando los ácidos grasos y los antihistamínicos no dan resultados satisfactorios.

Debe hacerse una identificación de alérgenos antes de recibir inmunoterapia. Cuando los alérgenos han sido identificados, se administra a la mascota unas inyecciones que contienen los antígenos. Este tramamiento puede durar de 1 a 3 años. El éxito del tratamiento es del 60 - 70%, pero requiere tiempo y dedicación del dueño y del veterinario. Este tratamiento es una excelente opción en casos severos de atopia especialmente en perros jóvenes. Si Ud. tiene una mascota que no responde a los tratamientos convencionales considere seriamente este tratamiento.

Tratamiento de la ALERGIA ALIMENTARIA 

El tratamiento consiste en identificar el alimento causante de la aparicion de los picores. Para ello se realiza una dieta de eliminación a la que iremos agregando distintos alimentos gradualmente hasta identificar el causante del problema. Esto puede requerir tiempo y en ocasiones es difícil de realizar. Otra opción consiste en utilizar piensos comercialmente preparados para esta finalidad.